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疯狂的冷战时代——中子弹的故事

发布时间:2017-11-07  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2017年12月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志的特约编辑约翰•科雷尔(John T. Correll)。科雷尔曾担任过18年的《空军》杂志主编。译文所配图片有改动。

  “今天的人们几乎已经忘却了,但是在上世纪70年代,增强辐射弹可是一个被‘炒得很热’的国际议题。”

据称是美国进行中子弹爆炸测试时的场景
据称是美国进行中子弹爆炸测试时的场景

背景概述

  1977年6月6日,美国中子弹的爆炸成功(这次试爆充满了争议)突然进入了公众的视野。与此同时,《华盛顿邮报》上刊登出了“中子杀伤弹头隐藏在ERDA的预算中”这样的文章标题——这里的“ERDA”是“美国能源研究开发署”(Energy Research and Development Administration)的缩写,是美国负责核武器研发的政府机构。
《华盛顿邮报》上的这篇头版文章——也是记者沃尔特•平卡斯(Walter Pincus)诸多作品中的第一篇——中写道:“美国即将开始生产其首款专门被设计用来通过释放中子的方法而杀死敌人的战场核武器,而非通过高温和冲击波来破坏军事设施。”其他媒体也纷纷跟进报道。《纽约时报》报道说:“核武器的使用者们已经展现了一种新理念:中子弹可以在保存建筑物、坦克和大炮的同时杀死人。”

  围绕着中子弹而引发的喧嚣在今天已经几乎被人们所遗忘了,但是在1977年到1978年间(在1981年又出现过一次),有关中子弹的新闻几乎不断出现,这是一个引起美国、欧洲和苏联高层领导人激烈争议的国际问题。

  经过将近一年的踌躇和犹豫,美国总统吉米•卡特最终于1978年4月决定推迟中子弹的生产,尽管他并没有彻底取消这个计划。罗纳德•里根总统在1981年重新提出了这个问题,并最终选择生产中子武器——但却把它们存放在仓库中。

  “中子弹”实际上是“增强辐射武器”(enhanced radiation weapon,ERW)的通俗说法,是一种可以安装在美国陆军的近程火箭和炮弹上的小型氢弹头。其目的是取代已经部署在欧洲地区的战术核武器——这些核武器的战斗部是原子弹,而不是基于氢元素的爆炸装置。


冷战期间东德和西德的态势简图。富尔达这座城市靠近东德和西德的分界线,并由此将该地区的一处山谷命名为“富尔达缺口”(Fulda Gap)。倘若苏联和华约组织与北约组织爆发了战争的话,那么该地区是最有可能遭受苏东方面的军队进攻的地点。苏军部队将会试图用其坦克兵力在该地区达成突破,并由此获得一条用于进攻的便捷的地理通路,然后直取法兰克福(Frankfurt)。如果战争爆发,规模最大的坦克会战之一就有可能发生在该地区

由于苏联和华约组织在装甲部队方面拥有数量上的优势,因此西方盟军的指挥官是有可能会动用战术核武器(如中子弹)来迟滞或阻挡苏东军队的推进的。使用像中子弹一类的增强辐射武器可以把由冲击波和热效应导致的严重破坏限制在很小的一片区域内,但其产生的致命辐射可以穿透敌人的装甲。相比之下,如果使用普通核武器产生同样大小的辐射杀伤的话,那么其冲击波和高温毁坏的区域要大得多

  许多评论家分享了艾萨克•阿西莫夫(Isaac Asimov)这位科幻小说作家兼评论员的判断,即认为中子弹“似乎是那些非常关心建筑和装备却又视人命为草芥的人所希望拥有的”。

  实际上,研发中子弹的目的跟保留武器装备无关。中子弹并不会让武器装备完好无损地留下;它只不过是通过限制附带伤害而尽量减少毁伤的武器装备和建筑物的数量而已。研发中子弹的真正目标是恢复北约方面决心动用“战术核武器”(他们当时的确是这样称呼这类核武器的)的可信度——当时这种可信度正在不断下降——并将其作为对苏联和华沙条约组织的坦克部队攻击进行威慑的手段。


在富尔达(Fulda)地区引爆核弹后造成的杀伤范围示意图:其中红色圆表示一枚1000吨当量的中子弹爆炸后对该地区造成严重破坏的范围非常有限(半径为300到700码,约274米到640米);深棕色圆表示一枚1.3万吨当量的原子武器爆炸后产生的致死性辐射的杀伤范围(半径约1英里,即1.6千米),而如果用中子弹实现同样的致死性辐射杀伤范围的话,只需要一枚1000吨当量的中子弹就够了;浅棕色圆表示的是一枚1.3万吨当量的原子武器爆炸后冲击波和高温摧毁或严重破坏的区域范围,半径接近7英里(约11.2千米)

  不过,当那些评论家们指责说中子弹通过“削弱了‘不愿意使用核武器’这一想法”而降低了核门槛时,他们确实算是说对了。历史学家谢里•沃瑟曼(Sherri L. Wasserman)质疑说:“通过让北约有更大的潜力去打一场有限的核战争,会让战术核武器提高其威慑力吗?还是说中子弹会增加北约真正开打核战争的可能性?”

  《华盛顿邮报》上那篇由沃尔特•平卡斯撰写的文章产生了强有力的回应,但是,正如沃瑟曼所指出的那样,“对国会或美国公众而言,(平卡斯的文章)对中子弹没有透露任何有意隐瞒或者是特别新的东西。”

  1959年7月的一篇文章颇为详细地描述了“有限当量”(Limited-yield)的核武器,这些核武器主要是通过辐射获得其主要杀伤效应的,而不是冲击波和高温。“中子弹”(neutron bomb)这一名词最早出现在1959年的《美国新闻与世界报道》上,它被称为“死亡射线”,可以“用有毒的辐射流杀死人类,同时保持机器和建筑物完好无损”。在1960年至1963年,美国国会针对中子弹展开过公开的辩论。

  1976年11月,杰拉尔德•福特总统在由能源研究开发署提出的一份要求书上签了字,意在为研究和开发中子弹提供资助。1977年初,国会听取了公开的证词,但这一点很少为人们所注意到。

  技术官僚们把中子弹视为对战术核武器的直接更新升级。卡特执政时期的国防部长哈罗德•布朗(Harold Brown)可能是正确的,他说:“如果没有平卡斯的那篇文章(关于中子弹头的),那么中子弹早就会被部署了,而且也不会有人注意到。”

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