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中途岛大海战75周年

发布时间:2017-05-31  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2011年2月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是巴雷特•蒂尔曼(Barrett Tillman)。蒂尔曼是一位专业的作家和演讲家,曾经驾驶过多种历史上的经典机型,并获得过六项历史和文学写作奖项。 这是他在《空军》杂志上发表的第一篇文章。译文所配图片有改动。

  “在第二次世界大战中,制空权就是制海权。在中途岛,美军把日本海军的四艘航空母舰送到了太平洋的海底。”

中途岛海战中被美军战机击中后爆炸起火的日军航母
中途岛海战中被美军战机击中后爆炸起火的日军航母

背景概述

  一提起“中途岛”,人们往往会联想起1942年6月美国海军大获全胜的情景。实际上,“中途岛”是位于加利福尼亚州以西约3800英里(约6115千米)、东京以东约2500英里(约4023千米)处的两个小岛(“东岛”和“沙岛”)。不过,与该岛靠近珍珠港这一点比起来,其靠近太平洋中心的地理位置反倒显得不那么重要了──中途岛大致位于瓦胡岛西北1300英里(约2092千米)处。

对组成了中途岛的两个小岛的航拍照片,近处为修筑有机场的东岛,远处为沙岛
对组成了中途岛的两个小岛的航拍照片,近处为修筑有机场的东岛,远处为沙岛

  中途岛的战略地位早在第二次世界大战爆发之前就被设定好了。早在二战爆发30多年之前,美国和日本的战役规划者们就设想要在中太平洋地区展开了一场决定性的舰队决战,不过这一剧本中主要的参战舰种是战列舰。然而,空中力量的兴起使得事态发生了翻天覆地的变化。

  在1941年偷袭了珍珠港的日本航母攻击部队(“机动部队”)是一种世人此前从未见过的海上打击力量。南云忠一海军中将麾下的6艘“平顶船”向珍珠港上空放飞了约350架舰载机(译者注:根据渊田美津雄在《袭击珍珠港》一书中的记载,第一攻击波起飞了183架飞机,第二攻击波起飞了171架飞机,合计354架),这一猛烈打击以一种令人信服的方式向世界宣布:现在,没有制空权就没有制海权。南云机动部队接下来在整个太平洋地区的连续作战进一步加强了东京方面的军事优势。

  与此同时,美国海军也被迫把希望寄托在其装备的数艘航空母舰上。在太平洋战争的开始阶段,美国只拥有7艘舰队航空母舰──其中几艘航速较快的航母速度能够达到35英里/小时(约56千米/小时,相当于30节)以上,搭载有70架或更多的飞机。

  太平洋战争爆发之初,切斯特•威廉•尼米兹海军上将麾下的太平洋舰队拥有3艘“平顶船”,分别是“列克星敦”号(CV-2)、“萨拉托加”号(CV-3)和“企业”号(CV-6)。为太平洋舰队调拨另一艘“平顶船”已经是刻不容缓的了,于是,“企业”号的姊妹舰“约克城”号(CV-5)赶到了太平洋战区。

  在接下来的几个月里,美军航母编队在吉尔伯特群岛、马绍尔群岛、威克岛、新几内亚和所罗门群岛等地发动了一系列的袭击。更有意义的是,1942年4月中旬,新加入的“大黄蜂”(CV-8)号航空母舰放飞了吉米•杜利特尔中校的B-25轰炸机空袭了东京。

  日本帝国海军立刻陷入了尴尬的境地,并愤怒不已:美国的航空母舰必须被消灭!

  接着,在1942年5月初,一件前所未有的事情发生了:在为期两天的珊瑚海战役中,美军的“列克星敦”号和“约克城”号航空母舰与日军的3艘“平顶船”厮杀在了一起,这是一场航母对航母的交战。人类历史上第一次,两支舰队在互相看不到对方的情况下进行了战斗──战斗完全由飞机进行。在这场海战中,“列克星敦”号战沉,“约克城”号受伤,相比之下日军只有一艘小型航空母舰战沉(译者注:即“祥凤”号),另外较大的“翔鹤”号航空母舰受伤。“翔鹤”号的姊妹舰“瑞鹤”号上搭载的飞行队也被打残,并且在短期内无法再进行任何实战部署。

珊瑚海海战中遭受日机空袭后燃起大火的“列克星敦”号航空母舰
珊瑚海海战中遭受日机空袭后燃起大火的“列克星敦”号航空母舰

  日本帝国海军联合舰队司令长官山本五十六海军大将曾预计,在战争爆发的头六个月内日本可以无所顾忌地扩张,但接下来一切都将是不确定的了。因此,他认为拿下中途岛就会威胁到瓦胡岛,从而迫使尼米兹与他进行决战。

  幸运的是,美国的密码破译者们破译出了大量日军情报,并根据这些零散的情报开始“拼凑”日军的意图。他们提前向尼米兹提交了有关日军“MI作战”,即日军计划攻占中途岛的情报,这让美军方面获得了无与伦比的优势。

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