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“最光辉的时刻”——英德不列颠空战77周年

发布时间:2017-07-14  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2015年7月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志的特约编辑约翰•科雷尔(John T. Correll)。科雷尔曾担任过18年的《空军》杂志主编。译文所配图片有改动。

  “英国人觉得他们会输掉不列颠之战。幸运的是,温斯顿•丘吉尔和英国皇家空军并不这么认为。”

表现“不列颠之战”中英国皇家空军的“喷火”式战斗机和纳粹德国空军的Bf 109E空战格斗场景的航空绘画作品
表现“不列颠之战”中英国皇家空军的“喷火”式战斗机和纳粹德国空军的Bf 109E空战格斗场景的航空绘画作品

背景概述

  1940年7月,“不列颠之战”正式爆发,该战役是第二次世界大战期间最重要的战役之一。倘若英国人输掉了这场战役,那么将出现以下灾难性的后果:

  首先,在最好的情况下,英国方面将不得不与纳粹德国寻求达成和平解决,而希特勒对此所开出的条款无疑会相当苛刻。担任首相的温斯顿•丘吉尔极有可能会被外交大臣哈利法克斯勋爵(Lord Halifax)或前首相戴维•劳合•乔治(David Lloyd George)取代──这两个人都认为与德国的谈判是不可避免的。

  其次,德国将巩固其对欧洲的统治地位。如果英国无力再继续战斗下去的话,那么美国是不太可能介入欧洲的战事的。即使美国后来真的介入了欧洲的战事,他们也不可能获得任何位于英国境内可用来对德国进行战略轰炸的基地,也不会获得发动“D日”诺曼底登陆反攻欧洲的英国基地。

  最后,倘若没有大西洋方向的这条战线源源不断地消耗着德国的兵力和资源的话,那么德国就有可能会击败苏联──当然也有可能不会。反过来,如果苏联战胜了纳粹德国,那么就没有什么可以阻挡他们进一步向西挺进的了。希特勒可能就会打赢第二次世界大战,如果他没有打赢的话,那赢家也是斯大林。

  当“不列颠之战”于1940年7月打响时,英国人预计他们不会打赢这场战役。他们的胜利主要归功于温斯顿•丘吉尔和英国皇家空军的实力和战斗意志──以及希特勒和纳粹德国空军所犯下的严重错误。

温斯顿•丘吉尔和他著名的胜利手势
温斯顿•丘吉尔和他著名的胜利手势

不列颠孤军奋战

  在1940年的夏天,英伦三岛所面临的情况是非常严峻的:在不到两个月的时间里,德国人就征服了从挪威一直到比利牛斯山区的大部分西欧土地。高速机动的德国陆军在装甲部队和“斯图卡”俯冲轰炸机的支援下,在短短几天之内就碾过了荷兰和比利时。法国也于1940年6月22日向德国投降。幸运的是,英国人成功地从敦刻尔克的海滩上把它的那支远征军撤了出来。

  美国人还没有置身于这场战争之中,俄国人也没有。只有百分之七的美国人愿意站在英国人这边参加这场战争。1939年签署的《莫洛托夫-里宾特洛甫苏德互不侵犯条约》仍然是有效的,直到德国于1941年6月入侵苏联时为止。除了支持大英帝国的各个自治领和殖民地外,不列颠几乎是在孤军奋战。

  时年65岁的丘吉尔曾在英国议会和多个内阁职位上干了40年之久。在第一次世界大战开始时,他担任英国海军大臣(First Lord of the Admiralty),在第二次世界大战开始时他再次担任了这一职务。现在,丘吉尔已经被公认为是英国最伟大的领袖之一了,但在当时可不是这样。1940年5月,保守党选择让丘吉尔(保守党在作出这一选择时是很绝望的,也是非常不情愿的)接替不幸的内维尔•张伯伦(Neville Chamberlain)出任英国首相。丘吉尔的许多同僚和众多执政官员都不喜欢丘吉尔,他们因为丘吉尔的鲁莽、好战、喜欢冒险和浪漫主义而不信任他。

  尤其是在英国外交部中,绥靖主义和失败主义的势力是非常强大的。在敦刻尔克大撤退之后,外交大臣哈利法克斯勋爵相信英国已经输了。他甚至通过意大利作为中间人询问希特勒与英国保持和平的条件是什么。1916至1922年间担任英国首相的戴维•劳合•乔治也相信继续打下去是徒劳的。

敦刻尔克大撤退的悲伤时刻
敦刻尔克大撤退的悲伤时刻

  时任美国驻英大使的约瑟夫•帕特里克•肯尼迪(Joseph P. Kennedy)认为,德国人将会赢得即将到来的“不列颠之战”。美国飞行员查尔斯•奥古斯都•林德伯格(Charles A. Lindbergh)也持有这种观点,他曾作为纳粹德国空军的客人而被邀请对德国进行过访问。被打败的法国军队总司令马克西姆•魏刚将军(Gen. Maxime Weygand)则预言说:“在三个星期之内,英格兰的脖子就会被拧断,就像只小鸡仔一样。”

  当他用一句响亮的战争召唤团结这个国家时,吓不倒的丘吉尔发誓说:“我们永不投降!”“那么,就让我们振作精神,承担起自己的责任来,让我们干出名堂来──倘若英联邦和英帝国再生存一千年,到那时人们还会说:‘这是他们最光辉的时刻!’”

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