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异形老虎,F-5E“虎II”战斗机的奇怪表兄弟们

发布时间:2017-10-26  原作者:Armstrong   点击数:

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  简单轻巧的F-5战斗机在机身设计上很有独到之处,非常适合被改装为各种用途,诞生了一些被改得连妈妈都不认识的重大改型,其中最著名的就是F-20“虎鲨”了。F-20是F-5E的先进改型,可惜生不逢时,在F-16战斗机的挤压下没有获得市场成功。

F-20“虎鲨”

  20世纪70年代以来,随着苏制新型战斗机性能的不断提高,装备F-5E/F“虎II”战斗机的一些国家迫切需要美国提供更高性能的出口型战斗机,或至少让F-5E/F升级超视距空战能力,安装先进雷达以发射半主动雷达制导的AIM-7“麻雀”空空导弹。为此,美国国防部要求诺斯罗普公司开始研究给F-5E升级超视距空战能力的可行性,于是公司提交了F-5G方案。但美国政府在1977年突然收紧高技术武器出口政策,导致F-5G的研究未获实质性进展。到70年代末,美国的这一政策导致许多盟友转向购买英法先进战斗机。

  1980年1月4日,为了重新夺回外销战斗机市场并安抚盟友,美国国务院启动了被称为FX的出口型战斗机项目。参加竞标的有诺斯罗普F-5G,以及通用动力F-16/79,也就是安装J79涡喷发动机的降档型F-16。罗纳德·里根于1981年就任美国总统后,政策再一次干扰了F-5G的发展轨迹,美国政府放开了美军一线装备的出口许可,也就意味着F-5G需要直面F-16A/B的竞争。诺斯罗普公司意识到想要F-5G在FX竞争中胜出,该机就必须具备与F-16A/B相当的性能和作战能力。

F-16/79原型机
F-16/79原型机

  为了提高作战性能,诺斯罗普对F-5G方案进行了重大改进,并更名为F-20,于1983年获得了“虎鲨”的正式绰号。F-20改进的核心是发动机,从双发涡喷变为单发中等推力涡扇发动机。为了接近F-16的性能表现,F-20安装了一台通用电气公司的F404涡扇发动机。诺斯罗普公司对这种发动机并不陌生,F-18“大黄蜂”战斗机的前身YF-17“眼镜蛇”验证机安装了两台YJ1O1涡扇发动机,这种发动机最后发展成F404。事实上早在1975年5月,诺斯罗普就提出过F-5/F404概念。

F-5G最终演变为F-20“虎鲨”
F-5G最终演变为F-20“虎鲨”

  换发导致诺斯罗普彻底重新设计了F-20的后机身,机身长度增加12.7厘米,进气口加大并重新设计了附面层隔板和二波系压缩坡道,以适应F404加大的进气量,并使飞机能飞到2.1马赫的最大速度。机翼没有出现太大修改,只是修改了前缘边条的设计并加大翼面积,改善了机翼的升力特性,机翼结构也进行了加强以承受9G过载。F-20的平尾面积比F-5E增加了30%,提高了飞机的俯仰速率,降低了转弯半径。F-20还具有一套全新的线传飞控,进一步增强了机动性。全新的航电设备和雷达使“虎鲨”能发射包括超视距空空导弹在内的多种先进武器。

F-20的内部结构
F-20的内部结构

  首架F-20原型机一开始被称为F-5G-1,基本上就是一架换发F-5E,全新制造的后机身内安装一台加力推力7257千克的通用电气F404发动机,前机身改动很少。该机的美国空军序列号是82-0062,民用注册号N4416T。1982年8月30日,试飞员拉斯·斯科特驾驶F-5G-1在加州莫哈维沙漠的爱德华兹空军基地进行了持续40分钟的首飞。试飞表明F404增加的60%推力大大提高了F-20的性能,使最大速度超过2马赫,升限达到16800米。与安装两台J85涡喷发动机的F-5E相比,F404较低的燃料消耗率使F-5G-1的航程增加10%。该机的持续转弯速率在0.8马赫时提高到11.5度/秒,超音速转弯速率也提高了47%。

F-20首架原型机的下线仪式
F-20首架原型机的下线仪式

  试飞结果非常令人鼓舞,引发了客户关注。巴林在1982年11月下达了首批订单,到来年4月,已有10位海外客户评估了该机。1983年6月,F-5G-1原型机升级了F404-100发动机,推力增加454千克,性能进一步提高,发动机冷启动后,飞机仅仅需要2.3分钟就能爬升到12200米高度。1983年8月26日,第二架F-20原型机82-0063(N3986B)首飞,该机具有重新设计的前机身和机鼻,内部安装全套航电和通用电气G-200雷达。

更换了灰色涂装的第一架F-20原型机和第二架F-20 82-0063(N3986B)编队飞行,注意二号机凸起的座舱盖
更换了灰色涂装的第一架F-20原型机和第二架F-20 82-0063(N3986B)编队飞行,注意二号机凸起的座舱盖

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