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双蛇记——F-16 vs.F/A-18

发布时间:2013-05-02  原作者:晨枫   点击数:

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  生活中有很多既生瑜、何生亮的故事,在战斗机世界里,也有这么一对,那就是 F-16 和 F-18。F-16 在美国空军里不叫“战隼”(Fighting Falcon),而是叫“蝰蛇”(Viper)。F-18 的原型 YF-17 的名称是“眼镜蛇”(Cobra)。所以,F-16 和 F-18 的故事就是双蛇记了。

F-16

F-18

  第二次世界大战后,美国仗着财大气粗和夺人之美(从英国德国获取了大量的先进航空技术),航空技术水平见长,到 60 年代时,在西方世界已经拔剑四顾两茫茫了。但是越南战争中,闪耀着先进技术光芒的鬼怪式战斗机被简单、小巧、灵活的米格-17 和米格-21 打得满地找牙。

F-4 鬼怪式,越战时期美国空海军的主力战斗机

F-105 雷公式战术战斗机,是 century 系列(F-100F-106)里唯一按照战斗轰炸机设计的。开始时,F-4 的主要任务是空优,F-105 的主要任务是对地攻击,后来 F-4 空地通吃了

这是后期的米格-21,现在在世的米格-21 中,主要是这种后期版,进气锥加大,可以安装雷达;脊背油箱加大,增加航程,但机动性有所下降。越战期间,这种型号还没有进入越南空军

  朝鲜战争中,轻巧灵活的 F-86 对更轻巧灵活的米格-15 取得了良好的战绩,但在美国军方心目中,朝鲜战争不代表未来战争的主旋律。第二次世界大战后,美国从上到下都对艾森豪威尔的“大规模报复”战略坚信不已,空军获得军费的大头,而空军内部,李梅的战略空军又拿了大头。空军基本是轰炸机派的天下,要么就是用核轰炸机把敌人炸回石器时代,要么就是用截击机防止敌人把自己炸回石器时代,战术飞机的唯一另外一个用途,就是投放战术核武器。所以 50-60 年代的美国空军的战斗机都是以对敌纵深攻击为主的战斗轰炸机和以拦截敌轰炸机为主的截击机,没有真正的格斗战斗机。1962 年,李梅任空军参谋长,这是轰炸机派的顶点。60 年代初空军的装备论证报告准确地预测了对 C-5 一级的超大型运输机和 B-1 一级的变后掠翼超音速轰炸机的需要,但对战斗机,预测的结果还是“以导弹为主要武器的为空战而优化的 F-111 和 F-4”。这些预测倒不是拍脑袋想出来的,而是在无数空战研究和实战演习中的得出来的结论。然而,研究和演习的想定和实战有很大的差距。在研究和演习中,敌我之间有一条明确的楚河汉界,这边的都是友军,那边的都是敌人,只要雷达能够看见的,打就是了。然而,在越南的实战中,敌人常常从意想不到的方向出现,敌我很快就混战一团,在视距外敌我识别根本不可靠,所以条令规定必须目视识别敌我后方可开火。这样,截击机的远程火力优势根本得不到发挥,而机动性不足的劣势反而暴露得淋漓尽致。美国空军被迫开始了痛苦的反思,结论是美国需要一架新时代的 F-86。

朝鲜战场的一对冤家,现在是航展上比翼齐飞的伙伴

  与此同时,John Bohn 中校主持研究有限战争中美国空军装备的需要,得出结论:F-111 那样昂贵的装备不适于中低烈度的冲突,美国空军需要一个高低结合的装备结构,建议美国空军考虑 F-5 和 A-7 作为低端装备,具有良好机动性的 F-5 作为空优的低端补充,和海军通用的 A-7 作为对敌攻击的低端补充。但是那是一个国防经费取之不尽、用之不竭的年代,美国空军对任何不是“最好”的装备不感兴趣,John Bohn 的建议被束之高阁。

F-111,好心办坏事的典型,现在航空界里一提 F-111,就像汽车界里提到福特的埃德塞尔一样,马上引起一身的鸡皮疙瘩

A-7 海盗式攻击机

  但是战术空军司令部对寻找一个机动性优秀的下一代战斗机还是很起劲。1965 年 4 月,战术空军司令部提出 F-X 计划,其要求是单座、双发、全天候,机动性优先于速度和高度,具有高推重比,最高速度为 2.5 马赫,可以挂载红外和雷达制导的空空导弹。

  但是麦克纳马拉还在国防部坐着,他对海空军的通用作战飞机的概念还是念念不忘,在 1965 年秋明文指令空军采购 A-7 攻击机,否则就要陈述特别的理由,以证明不采购的原因。1965 年 11 月,新国防部长哈罗德.布朗和空军参谋长 John McConnel 提议采购 11 个中队的 A-7,这个决定在空军中广受批评,但实际上为继续研制 F-X 扫清了道路,因为这是 F-X 是作为替代 F-4 的“更先进的高性能战斗机”而提出的。

  1965 年 12 月 8 日,战术空军司令部向工业界 13 个公司发出 F-X 研究的招标,研究还是强调均衡的空空、空地能力,有 8 个公司回应。1966 年 3 月 8 日,战术空军司令部选中波音、洛克希德、北美,作为其 4 个月的概念研究,格鲁曼自费参加。这些公司总共提出 500 多个研究方案,但典型方案的重量达到 30 吨,采用变后掠翼,机体大量采用先进材料,速度为 2.7 马赫,与其说是新时代的 F-86,不如说是死灰复燃的 F-111。

  空军对研究的结果很不满意,中止了进一步的研究。这时战术空军司令部开始意识到,原先 F-X 要求的提法不对,不应该不分主次,同时强调空空和空地,把所有人都引向了一个错误的方向。正在这个时候,John Boyd 少校的能量机动理论开始得到重视,空军把他调到装备规划部门,责令他把 F-X 重新引上轨道。

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